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« L’ESPERANCE NE DÉÇOIT PAS ! »

Message de Mgr Philippe Ballot, évêque nommé de Metz

Le pape François, par la voix du nonce apostolique, m’a demandé d’assurer
la charge d’évêque pour le diocèse de Metz, de devenir votre pasteur. Je
mesure la confiance qu’il m’accorde, sollicitant aussi la vôtre.

M’inscrivant dans la suite de mon prédécesseur, Mgr Jean-Christophe
Lagleize, et son auxiliaire Mgr Jean-Pierre Vuillemin, je souhaite être le mieux
possible disponible et au service de la mission, dans le soutien des uns et des
autres. Avec vous, je serai engagé dans une attention particulière à tous les
habitants de Moselle.

Originaire du diocèse de Besançon, archevêque de Chambéry depuis avril
2009, il me faudra un peu de temps pour découvrir la réalité d’un diocèse
concordataire. Les uns et les autres, quelles que soient nos vies, nos
expériences, nos histoires, nous souhaitons favoriser la fraternité, en servant le
bien commun. Alors que la guerre sur le continent européen nous montre en
direct les conséquences terribles sur les personnes et les biens, nous nous
rappelons que nous restons le signe de la fraternité universelle. Des peuples
qui s’opposent peuvent devenir amis, frères. De grandes figures le rappellent :
permettez-moi de citer le vénérable Robert Schuman dont la simplicité de
vie m’a toujours interrogé et stimulé. La guerre ne fait pas vivre, la violence ne
fait pas vivre, la haine ne fait pas vivre, l’amour seul fait vivre et l’emporte
toujours, il dure. Et Dieu est AMOUR. Nous demeurons dans la joie de
l’Évangile, dans l’espérance qui ne déçoit pas. Avec cette joie et cette
espérance, rejoignons le plus grand nombre possible ! La démarche synodale
nous y aidera.

Je remercie tout particulièrement Mgr Jean-Pierre Vuillemin, administrateur
apostolique, et le père Sébastien Klam, vicaire général, pour l’accueil qu’ils
m’ont déjà réservé, les prêtres, les diacres, les consacré(e)s et tous les fidèles
laïcs assurant un service, une mission, un engagement visible ou pas.

Dans l’attente de vous rencontrer, je vous salue fraternellement. Que le
Seigneur nous bénisse ! Que Marie nous accompagne ! Avec joie, je me mets
au service de l’Église qui m’est confiée.

+ Philippe Ballot, Évêque nommé de Metz